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怎么区分恐龙的雌雄?

来源:化石网  发布时间:2017-02-03

     

     

       继2016年6月底公布琥珀中的古鸟类标本后,12月,中国地质大学(北京)博士邢立达与加拿大萨斯喀彻温省皇家博物馆教授瑞安·麦凯勒团队又爆出一个更加惊人的消息:他们在琥珀中发现了有史以来第一件恐龙标本(尾部)。随着考古发现的日益增多,人类解开了很多关于恐龙的奥秘,让这个与我们素未谋面的2亿年前的地球霸主在人们面前逐渐变得鲜活生动起来。尽管如此,关于恐龙仍有很多待解的谜题,而恐龙究竟是如何“传宗接代”的就是其中之一。
  怎么区分恐龙的雌雄?
  要揭开恐龙交配之谜,首先要弄清楚恐龙的性别。在缺失生殖器化石证据的情况下,识别恐龙雌雄,这事说起来轻易做起来难。由于在骨骼上区分雌雄恐龙实在太困难,所以科学家们一直在寻找其他证据。
  2000年,一具不凡暴龙化石的发现,揭示出一种全新的识别雌雄恐龙的方法。此前,科学家发现,当有些种类的鸟类处于产卵期时,后肢的股骨骨髓腔里,会产生一层薄薄的名为“髓质骨”的组织。当时,北卡罗来纳大学的玛丽·H·施魏泽在查抄这具暴龙化石的股骨时,也发现了这种名为髓质骨的组织。由于该组织富含钙质,能为蛋壳的生成贮存原料。因此,可以认定这具暴龙化石是雌性,并且是在怀孕时死去的。这一发现证实,不光是恐龙的后裔鸟类,雌性恐龙至少在怀孕时,也会在股骨中生成钙质层。“这种方法有局限性,仅能辨别出产蛋期的雌性恐龙。”中国科学院古脊椎动物与古人类研究所研究员徐星说。
  长冠长刺长羽毛,恐龙用什么吸引异性?
  在交配之前,恐龙得先吸引异性。古生物学家曾怀疑,恐龙身上许多夸张的装饰,比如头冠、棘刺、骨板、角,都是为了吸引异性而生。徐星暗示,恐龙如何吸引异性是很难研究的一个问题,因为很少有直接的证据。
  那么,恐龙在向异性展示完后,它们到底是怎么交配的呢?
  “虽然没有恐龙交配的直接证据,但可以通过鸟类和鳄鱼等现生动物的交配行为来进行猜测。几乎所有爬步履物和现代鸟类会把精子产在雌性体内,所以恐龙也应该如此。”徐星说。
  徐星介绍,鸟类可以算是活的恐龙,它们于1.5亿年前从恐龙的一个分支中演化而来。鳄类,一个包含了短吻鳄、长吻鳄和宽吻鳄的群体,是现存与恐龙和现代鸟类关系最密切的生物类群。鸟类和鳄类的共同特征也可能呈现在恐龙身上。其中一个在鸟类和鳄类的两性中都存在的性状是,它们都具有泄殖腔,这是位于躯体最末端的一个空腔,综合了生殖、排尿和排便的功能。按照这一点,我们可以推而广之,恐龙很可能也具有类似器官。因此,恐龙的生殖器很可能平常是看不见的,外不雅观上仅仅只是尾巴下方的一条缝。
  虽然目前大多数雄性鸟类的泄殖腔内没有阴茎,它们通过“泄殖腔亲吻”这种方式将精子挤进雌性泄殖腔口,但有一些雄性鸟类却是有阴茎的。按照耶鲁大学鸟类学家帕特里夏·布伦南及其团队的理论,这一特征说明,远古时期的鸟类是有阴茎的,而其他支系的鸟类在演化过程中失去了这一性状。雄性鳄类也具有阴茎,它们使用相似的方式使雌性受精。因此,有专家认为,几乎可以必定雄性恐龙会拥有类似器官。人类已发现了1850多个属种的恐龙,它们保留于2.45亿年前到6600万年前之间,在漫长的演化中,它们的外生殖器很可能呈现很多变化。
  像鳄鱼像大象像犀牛,恐龙到底怎样传宗接代?
  “至于恐龙的交配姿势,可以参考现代鳄鱼、蜥蜴,甚至大象和犀牛等大型哺乳动物的交配方式,但总体而言很难确定。”徐星说。
  的确,英国利兹大学的生物力学专家R·麦克尼尔·亚历山大猜想,恐龙交配类似现今的大象和犀牛——雌性需要承受雄性的重量,具体情况取决于对恐龙身体受力的计算和阐发。
  已故英国古生物学家贝弗利·霍尔斯特德提出过,雄性恐龙需要压在雌性恐龙身上以便于交配受精。也有科学家持不同意见,他们认为恐龙需要借助水的力量完成交配,在陆地上操作难度较大。


       恐龙如何交配,似乎依然是谜,就如徐星所言:“由于一般不能保留成化石证据,只能进行间接推断。因此在古生物学研究中,像这种行为学的问题是最难回答的。”

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